Artist Statemnet: Night Holdind Space Even at Night

The meta-approach to painting itself and the conceptual expansion of the Korean painting material are fundamental questions to produce endless avant-garde and sources of my work.

Night Holding space Even at Night

At dawn when all the lights are off, I often go up on the roof and look at the scenery of the mountains around me. As looking at the mountain scenery looming in the dark, the hidden sensitivity of vision is revived, and communion which cannot be done during the day begins. And in the space where the visible light disappeared between me and the mountain, a hidden infinite narrative in my unconscious is arisen.

In 2020, I began to summon nature in paintings, as feeling nostalgic for nature caused by social distancing. Most of the utopias depicted in Korean paintings contain nature. Since Korean aesthetics embodied in my mind, it is not a coincidence that nature has emerged at that time.

The Mother Nature, painted by mixing heavy body medium with black and white acrylic paints with a matière, has a body and appears in front of me as a real object. A thin layer of carbon black paint is applied over this flat object containing the still image. When darkness flows between the irregularities, time flows again, and the painting has the same status as mine.

This is the second part of “Grim Research”, following the first part of the painting study “The Summon Project” which records the time spent with summoned painting what participants want to face in person. And it is my answer about what the object called painting is at present.

Relate Exhibition : Night Holding Space Even at Night

작가노트: 밤에도 그것은 언제나 그곳에 있다

회화 자체 대한 메타적 접근과 한국화 재료의 개념적 확장은 나에게 있어 끊임없는 아방가르드를 생산할 수 있는 근본적인 물음이자 작업의 원천이다.

작가노트 中

불이 다 꺼진 새벽 시간, 옥상에 올라 뒷산의 풍경을 바라보곤 한다. 어둠 속 어렴풋이 드러나는 산의 풍경을 지긋이 바라보면 숨어 있던 시각의 예민함이 살아나면서 낮에는 할 수 없는 방식의 교감이 시작된다. 그리고 나와 산 사이의 가시광선이 사라진 공간으로 무의식 속에 숨어 있던, 서술할 수 없는 무한한 서사가 생성된다.

2020년 사회적 격리로 인한 반작용으로 자연에 대한 향수를 느끼면서 이를 회화로 소환하기 시작했다. 한국화에서 그리는 유토피아는 대부분 자연을 담고 있다. 한국화 적 미감이 체화되어 있기에 이러한 상황에서 자연이 떠오른 것은 우연이 아닐 것이다.

흑백의 아크릴 물감에 헤비바디 미디움을 섞어 마티에르를 내어 그려진 대자연의 그림은 일종의 신체를 가지게 되고 현실의 오브젝트로 내 앞에 나타난다. 정지된 이미지가 담긴 이 평면의 물체 위에 묽은 카본블랙 물감을 도포한다. 어둠이 요철 사이사이에 흘러 들어가게 되면 그림은 다시금 시간이 흐르게 되고 나와 같은 위상을 가지게 된다. 그리고 비로소 자연은 새로운 몸을 가진 접촉 가능태가 되어 내 앞에 ‘존재’하게 된다.

이것은 “그림 연구”의 2부로, 직접 대면하고 싶은 것을 그림으로 소환하여 그것과 함께한 시간을 기록하는 그림연구 1부 “소환프로젝트”의 연장이다. 그리고 이것은 먹, 배접, 공기 원근법, 물의 시간성 등 한국화의 개념을 확장, 변형한 새로운 소환술이다. 이를 통해 현 시점에서 생각하는 ‘그림이란 무엇인가?’에 대한 질문에 나름의 답을 하고자 한다.

관련 전시 : 밤에도 그것은 언제나 그곳에 있다

Shadow and I – About the Summoning Art of Painting

criticism of Hyunho Kim’s work

Yeji Hong  Art critic

Images are all over the place. Adding another one does not make it any different. We cannot fathom what filled their heart when the first image was ever created back in the old days. Their thoughts and feelings sank into the grave as dust, and their relationship with the image faded. The story that conceals all these secrets, or the myth surrounding the origin of the image, is scattered like shards and awaits posterity. Can we ever revive the senses that were shared in the very beginning?

Hyun-ho Kim’s “The Summoning Project”[1], recalls an old article that implied the magical function of image. Gaius Plinius Secundus, a great Roman statesman and scholar, excavates the origins of painting and sculpture at the same time, mentioning a myth in Natural History. Butades of Sicyon, a potter who dwelled in Corinth, and his daughter hold the clue. Butades’ daughter was in love with a young man who was going abroad indefinitely. Before parting, she drew in outline on the wall the shadow of his face thrown by the lamp. Her father pressed clay on this and made a relief, which he hardened by exposure to fire with the rest of his pottery; and it is said that this likeness was preserved in the Shrine of the Nymphs …[2] This is the plot of the myth.

Although Plinius does not directly explain it, Victor I. Stoichita, author of Short History of the Shadow, interprets the implications of this myth hypothetically. According to him, the origin of the image should be sought “in the interruption of an erotic relationship, in a separation, in the departure of the model”. In that sense, “representation” is a sort of “substitute” and “mnemonic aid” of the person, making the absent present. In this case, the shadow’s resemblance (similitudo) to the original plays a crucial role.[3] In the myth introduced earlier, both the shadow and the image created according to it resemble the lover. The real shadow accompanies the one who is leaving, while his outline, captured once and for all on the wall, immortalizes a presence in the form of an image, captures an instant and makes it last.[4] At this point, Stoichita emphasizes “verticalizing” the shadow. In the spirit of Greek art, “the shadow recumbent on the earth” has to do with death. Therefore, tracing the shadow of an erect person is a wish for the person to be forever ‘upright’(not recumbent), so that he or she is ‘alive’.[5] The image drawn by Butades’ daughter can be interpreted in the same context. Meanwhile, it is worth paying attention to the latter part of this story. The shadow is innately a double un-realization — it reduces the being to its look and projects them onto the wall. That is, the shadow becomes “the other” of their body like a spectre. Butades once again “realizes” what had been unrealized by “endowing this fantasy with a (new) reality”.[6]

Stoichita explains that the dialectic of the absence/presence themes implied in the birth of image is interspersed throughout art history. The theme has been visualized in various formalities, from drawing the outline of a shadow to coloring, to giving a sense of shape.[7] Regardless of the specific expression or material, the act of creating an image of a subject and relating with it is based on a fundamental understanding of life and death. Above all, an image brings comfort to those who are left behind, by calling formissed ones to the real world.

In the context of the origin of image, we can read the meaning of Kim’s “The Summoning Project” in depth. While studying abroad, the artist, unable to attend his friend’s wedding, sent a life-sized self-portrait to South Korea. The painting attended the wedding as a substitute of the artist, sat at a table with other guests and took a group photo. The friend responded with the documentation of it, which is the beginning of the project. He realized that he could endow an absent one with a real body in the form of painting. Afterwards, Kim worked with participants, thereby expanding the project. Participants talked about the person they wanted to meet, and the artist made paintings that resembled the missed ones by extracting keywords from the story. The paintings on frameless canvas were transformed into objects that could be hugged and worn, such as cushions, blankets, shoes, and bags, after consulting with the participants. In exchange for the artwork, the participant sent photos and videos of the time spent with the summoned beings. Surprisingly, the documentations show how the paintings mingle with people like a living being. In The Summoning Project: Seo Injoo (2016), for example, the whole family sits around a table and chats with their deceased mother. The memories of each person are reeled off as they face the summoned mother – not recumbent but upright.

The subject of summoning is not limited to people. The body of work “Night Holding Space Even at Night” which started in 2020, summons nature to the here and now. The working process is as follows. As a sketch, nature is dead asleep. The tendons of the mountain range hang lifelessly, and the flow of the waterfall is still. The nature that appears in lines without its original color is in an un-realized form. Kim then makes matière along this outline. Bumpy textures are created with black and white acrylic mixed with heavy body medium. Its shape gradually stands out and begins to gain tactility. When thin carbon black is applied on top of this, the paint oozes through the irregularities and the volume is revived. Nature that was still begins to move. In the video piece which documents the process of resuscitation, the artist’s body and canvas are about the same size, and they stand facing each other. Nature is summoned to this side of the world and becomes realized in real time — just like when the shadows reflected on the wall acquired a body.

The prerequisite for summoning is the insurmountable distance between the subject and the artist. It is the gap that opened up as they left, the absence of the subject. Therefore, the essence of painting that summons lies not only in the completed image but what motivated the artist to paint it — the uniqueness of the relationship between the subject and him. Let’s go back to the process of painting like we rewind a video, to the first moment he picked a brush. The painter is about to miss or lose something. The sensory data that constitutes the subject matter scatters rapidly. The artist’s eyes move busily in the air, and his hands follow the trail from a step behind. The gap widens between the mind that is attached to the subject and the body that is distant. The movement that intends to traceshadow is as desperate.

It seems that Kim was sensitive to the essence of painting from early on because his insight for the act of painting itself is reflected in his earlier works. One day, as a Korean painting major, he gets a strange feeling about a paper that was pasted on a drawing board. When a finished painting is removed, brush marks remain on the drawing board, and he thought that the marks were rather close to the truth. Starting from this trace, the artist worked to revive the existence that he intended to capture in the first place. Viewing this realization through the lens of the aforementioned shadow leads us to wonder what is ‘the object that has left’ from the drawing board. Firstly, it is the person he wanted to paint, and secondly, it is an image, or a shadow, of the person. If so, the marks left on the board after removing the finished painting are ‘the shadow of the shadow’. What is recorded on this bottom layeris none other than the truth of representation, a fundamental paradox that the artist had to face. Kim has been holding on to this question for a long time, and Geurim Research is an in-depth journey to search for the answer.

I imagine the myriad of shadows the artist must have encountered while painting — a being that has lost their body, a being that remains only as traces and silhouettes, and someone whois alive only in the heart. A painting depicting a subject matter that sways in the light and evokes sorrow is not a plainsurface. It is a body that has been summoned by the desire to regain it. This body bends the physical reality between the shadow and the painter. It emerges as if it challenges the limits of space and time. While constantly transferring and painting, we wait for the countless beings that the artist will summon. Right where you stand, the lost heart and the midst of endless darkness is where these beings will reach.

[1] “The Summoning Project” is a series of work that explores mediums that Hyunho Kim named “Geurim(painting in Korean) Research”, and it is divided into two parts. Part 1 (2015~2017) summons a person who the participants want to meet as a painting and develops it in two or three dimensions. The time spent with it is archived in photos and videos. Part 2 (2020~) is a work that summons nature in the form of paintings with bold textures, and it views nature as the object of nostalgia during the pandemic when it is difficult to go out. According to the artist, the painting is not simply regarded as a still image, but as a “real object” with three-dimensionality and tactility.

[2] Victor I. Stoichita, Short History of the Shadow, trans. Anne-Marie Glasheen, London: Reaktion Books Ltd, 1999, p.11.

[3] ibid., pp.14-15. emphasized by the present writer.

[4] ibid., p.15.

[5] ibid., p.16.

[6] ibid., p.17.

[7] ibid., p.7.

Translated by O Woomi Chung

그림자와 나 – 회화의 소환술에 관하여

김현호 작가론

홍예지 미술비평가

사방팔방에 이미지가 널려 있다. 하나가 더해진 대도 새로울 것 없다. 이미지라는 것이 처음 생겨났을 때, 그 옛날의 인간이 품었을 마음을 우리는 알지 못한다. 그의 생각과 느낌은 무덤 속 먼지로 가라앉았고, 그가 이미지와 맺었을 관계는 빛이 바랬다. 이 모든 비밀을 감추고 있는 이야기, 즉 이미지의 기원에 관한 신화는 사금파리 조각처럼 흩어져 후대인들을 기다린다. 과연 우리는 태초의 순간에 공유되었던 감각을 되살려낼 수 있을까?

김현호의 “소환프로젝트”[1]를 보면서 이미지의 마술적 기능을 암시한 옛 글을 떠올린다. 고대 로마의 정치가 겸 학자인 플리니우스(Gaius Plinius Secundus)는 《박물지(Historia Naturalis)》에서 한 신화를 언급하며, 회화와 조각의 기원을 동시에 발굴한다. 코린트에 살았던 시키온의 도공 부타데스(Butades of Sicyon)와 딸이 그 실마리를 쥐고 있다. 부타데스의 딸은 사랑에 빠져 있었는데, 어느 날 연인이 기약없이 떠나게 되었다. 헤어지기 전에, 부타데스의 딸은 애인의 얼굴에 불빛을 비추어 벽에 그림자를 만들고, 그 그림자의 윤곽을 따라 그림을 그렸다. 부타데스가 여기에 진흙을 발라서 부조(浮彫)를 만들고 도기와 함께 구웠다. 나중에 이 초상 조각은 님프들의 신전으로 옮겨졌다는 것이 신화의 줄거리다.[2]

플리니우스가 직접 설명하고 있지는 않지만, 『그림자의 짧은 역사』를 쓴 빅토르 I. 스토이치타는 이 신화에 함축된 의미를 가설적으로 해석한다. 그에 따르면 이미지의 기원은 “애정 관계의 중단에서, 헤어짐에서, 대상의 떠남에서” 찾아야 한다. 그리고 그런 의미에서 “재현”은 일종의 “대체물”이자 대상에 대한 “기억을 되살리기 위한 보조물”로서, 부재하는 것을 현존하는 것으로 만든다. 이 경우 “실물에 대한 그림자의 유사성(similitudo)”이 결정적 역할을 한다.[3] 앞서 소개한 신화에서 그림자와 그림자를 떠낸 이미지는 둘 다 애인을 닮아 있다. 애인이 떠나면서 그림자는 사라지지만, 벽에 그려진 윤곽선은 그를 불멸의 형상으로 만들며 순간을 영원으로 포착한다.[4] 이 지점에서 스토이치타는 그림자를 “수직으로” 투영해서 그리는 행위를 강조한다. 고대인의 정신 세계에서 “땅에 누운 그림자”는 죽음과 연관된다. 따라서 이미지를 창조하는 순간에 직립의 형상으로 사람을 옮기는 작업은, 그 사람이 (눕지 않고) 서 있기를, 영원히 살아 있기를 바라는 염원의 표현이다.[5] 부타데스의 딸이 그렸던 그림도 같은 맥락에서 해석될 수 있다. 그런데, 이 이야기의 뒷부분에 마저 주목할 필요가 있다. 원래 그림자는 사람을 겉모습으로 축소시킨 뒤 벽에 투영함으로써 이중으로 “비현실화(un-realization)”한다. 즉, 그림자는 유령처럼 몸의 “타자”가 된다. 부타데스는 이 “허깨비에 존재감을 부여”함으로써, 애초에 비현실화한 것을 다시 “현실화”한다.[6]

스토이치타는 이미지의 탄생에 함축된 부재/존재의 변증법이 미술사 전반에 걸쳐 나타난다고 설명한다. 그 테마는 그림자의 윤곽을 떠내는 선에서 출발하여 점차 색을 칠하거나 형태감을 부여하는 방식으로 다양하게 변주되어 왔다.[7] 구체적인 표현 방식이 어떠하든, 어떤 재료를 선택하든, 대상의 이미지를 제작하고 그것과 관계 맺는 행위는 삶과 죽음에 대한 근원적인 이해를 바탕으로 한다. 무엇보다 이미지는 그리움의 대상을 현실 세계로 불러옴으로써, 남겨진 이들에게 깊은 위안을 준다.

이러한 이미지의 기원을 참조하면, 김현호가 진행해온 소환프로젝트에 담긴 심층적 의미를 읽어낼 수 있다. 유학 시절, 친구의 결혼식에 참석할 수 없었던 작가는 등신대로 제작한 자화상을 한국으로 보냈다. 이 그림은 작가 대신 결혼식에 참석하여 다른 하객들과 함께 테이블에 앉아 있거나 단체 사진을 찍었다. 친구는 이 순간을 기록한 사진을 보내왔고, 이것이 소환프로젝트의 시작이다. 그림 그리기를 통해 부재하는 대상에 현실의 몸을 부여할 수 있음을 알아차린 것이다. 이후 김현호는 한 명씩 의뢰인을 받아 프로젝트를 확장했다. 참여자는 만나고 싶은 사람을 이야기하고, 작가는 사연에서 키워드를 추출하여 그 대상을 닮은 그림을 그렸다. 프레임 없는 캔버스에 그린 그림은 참여자와 상의하여 쿠션, 이불, 신발, 가방 등 껴안고 걸칠 수 있는 대상으로 변모했다. 참여자는 작품을 받는 대신, 소환된 존재와 함께 보낸 시간을 기록하여 사진이나 영상으로 보냈다. 이 기록물들을 살펴보면, 놀랍게도 각각의 그림이 살아 있는 사람처럼 다른 이와 어울리는 장면이 펼쳐진다. <소환프로젝트: 서인주>(2016)에서는 온 식구가 밥상 앞에 둘러앉아 돌아가신 어머니를 앉힌 채 담소를 나눈다. 소환된 어머니를 마주하고 -이때 어머니는 눕혀져 있지 않고 세워져 있다- 한 사람 한 사람의 가슴속에 있던 기억이 술술 풀려나온다.

소환의 대상은 인물에 한정되지 않는다. 2020년에 시작한 “밤에도 그것은 언제나 그곳에 있다” 시리즈는 자연물을 지금, 여기로 호출한다. 이미지를 제작하는 과정을 면밀히 살펴보면 다음과 같다. 맨 처음 밑그림 상태에서 자연은 죽은 듯이 잠들어 있다. 산맥의 힘줄은 생기 없이 늘어져 있고, 폭포의 물줄기는 멈춰 있다. 본래의 색이 소거된 채 선으로 나타난 자연은 한마디로 비현실화된 형태다. 김현호는 이 윤곽선을 따라 요철을 만든다. 흑백의 아크릴 물감에 헤비바디 미디움을 섞어 울퉁불퉁한 질감을 낸다. 어렴풋한 형태가 서서히 도드라지며 촉각성을 띤다. 이 위에 묽은 카본 블랙을 도포하면 요철 사이로 물감이 흘러내리면서 입체감이 되살아난다. 정지 상태의 자연이 비로소 움직이기 시작한다. 이 소생의 과정을 담은 영상을 보면, 작가의 신체와 화폭이 비슷한 스케일로 되어 있으며 서로 마주보고 서 있다. 자연은 이쪽 세계로 소환되며 실시간으로 현실화된다. 저 옛날, 벽면에 비친 그림자가 몸을 얻게 된 것처럼 말이다.

소환술이 작동하기 위한 전제는 대상과 나 사이의 극복할 수 없는 거리다. 대상이 떠나면서 벌어진 틈, 대상의 부재다. 그러므로 소환하는 회화의 본질은 완성된 화면에 있는 게 아니라, 그 화면이 그려질 수밖에 없었던 동기, 즉 대상과 내가 맺었던 관계의 특별함에 있다. 비디오를 되감듯 그림이 그려진 과정을 되짚어보자. 붓을 든 최초의 순간으로 가보자. 그때 화가는 무엇을 놓쳤거나 이제 잃어버리려는 참이다. 대상을 이루는 감각의 데이터들이 빠른 속도로 흩어진다. 화가의 눈은 허공을 향해 바삐 움직이고, 손은 그보다 한발 늦게 자취를 따라간다. 대상에 붙어 있는 마음과 그렇지 못한 몸의 괴리가 갈수록 심해진다. 그만큼 그림자를 그려내는 몸짓이 절실하다.

김현호는 이러한 회화의 본질에 일찍부터 민감했던 것 같다. 그리는 행위 자체에 대한 반성적 인식이 초기작들에 나타나고 있기 때문이다. 한국화를 전공한 작가는 어느 날 화판에 붙였던 초배지에서 기이한 느낌을 받는다. 완성된 그림을 떼어내고 나면 초배지에 붓자국들이 남는데, 이 윤곽이 오히려 진실에 가깝다고 느낀 것이다. 작가는 바로 이 흔적에서 출발하여 애초에 포착하고자 했던 존재를 되살려내는 작업을 했다. 이 초배지 작업을 앞서 살펴본 그림자 개념으로 읽어보면 의미심장한 점이 눈에 띈다. 초배지에서 ‘떠나간 대상’은 무엇인가? 일차적으로 그것은 그리고자 했던 인물이며, 이차적으로는 그 인물을 떠낸 이미지(=그림자)다. 그렇다면 완성된 그림을 걷어낸 뒤 초배지에 남은 얼룩은 ‘그림자의 그림자’인 셈이다. 이 아래층위에 기록된 것은 다름아닌 재현의 진실, 화가가 직면할 수밖에 없었던 근원적인 역설이다. 김현호는 이 문제를 오랫동안 붙들어 왔고, 현재의 그림연구는 그에 대한 해답을 찾아가는 심화된 여정이다.

그림을 그리는 동안 작가가 만났을 수많은 그림자를 상상한다. 몸을 잃은 존재, 흔적과 실루엣으로만 남은 존재. 마음속에만 살아 있는 누군가. 불빛에 흔들리며 애수를 불러일으키는 대상을 그린 회화는 밋밋한 평면이 아니다. 그것은 되찾으려는 열망이 기어코 불러낸 몸이다. 이 몸은 그림자와 나 사이의 물리적 현실을 구부러뜨린다. 시공간의 한계에 도전하려는 듯이, 그렇게 출현한다. 부단히 옮기고 또 그리면서, 김현호가 불러낼 무수한 존재를 기다린다. 이 존재들이 도달할 곳은 당신이 서 있는 바로 그 자리, 잃어버린 가슴, 가없는 어둠의 한복판이다.

[1] “소환프로젝트”는 김현호가 “그림연구”라고 이름 붙인 매체 탐구 작업으로서, 1부와 2부로 나뉜다. 1부(2015~2017)는 참여자가 보고 싶어하는 대상을 그림으로 소환하여 2D, 3D 형태로 만들고, 그것과 함께한 시간을 사진, 영상으로 기록한 작업이다. 2부(2020~)는 코로나19로 외출이 어려워진 시기에 향수의 대상이 된 자연을 질감이 두드러진 회화로 소환한 작업이다. 작가에 따르면, 각각의 경우에서 그림은 단순히 정지된 평면이 아니라 입체성과 촉각성을 지닌 “현실의 오브젝트”로 간주된다.

[2] 빅토르 I. 스토이치타, 『그림자의 짧은 역사: 회화의 탄생에서 사진의 시대까지』, 이윤희 옮김, 현실문화연구, 2006, p.14.

[3] ibid., pp.18-19. 강조는 필자.

[4] ibid., pp.19-20.

[5] ibid., pp.20-21.

[6] ibid., p.22.

[7] ibid., p.7.